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家電企業“去家電”,用改名玄學能到達科技彼岸嗎?

  腦極體  2020-01-22 00:00:00   專欄
其實家電企業的科技化轉型早已開始,如今的改名潮流,也只能算作一個標志性節點,從此作為家電企業也將深入產業領域,嘗試從中分一杯羹。
家電兩個字,會讓人覺得有些“土味”嗎?

雖然被各種家電環繞的我們從未思考過這個問題,但顯然家電企業們這么覺得。

從去年開始,家電行業中悄悄掀起了一陣“改名潮”。先是青島海爾更名成“海爾智家”,隨后海信電器更名成“海信視像”,就在最近TCL集團也更名成了“TCL科技集團”。

去掉“家電”標簽,強調科技屬性,顯然是這次集體更名行動的主要目的。這不由得讓人想到了我們熟悉的“玄學套路”,有什么事搞不定,事主改個名再說。

那么家電企業們,距離科技化真的只有一個名字的距離嗎?

早有苗頭的家電企業科技化

那些原本在大家印象中主要依靠家電盈利的企業,之所以要集體邁向科技化的軌道,個中原因其實很容易理解。

家電產業發展的一個很顯著的特征,就是對于“大環境”依賴度高。近年以來隨著棚改步入尾聲,城市化發展逐漸放緩,購置頻率低下的家電產品在市場表現下自然也會有所變動。中國家用電器研究院等發布的“中國家電行業報告”認為,三季度家電行業發展環境較上半年更為嚴峻。國內市場銷售額1745億元,同比下滑4.2%。出口730億元,保持繼續增長,但增幅收窄至1.7%。

在需求產生變動的同時,家電產品也撞上了一場重要的技術升級——IoT。

在科技廠商所規劃萬物互聯場景中,家電顯然是重要一環。何況在生活場景中,“值得一聯”的主要對象就是家電產品。于是從幾年前我們開始看到,科技企業一邊頻繁地向家電企業伸出橄欖枝,另一邊開始悄悄潛入家電領域,小米的空調洗衣機、華為與榮耀的智慧屏皆是如此。

何況別忘了,即使今天我們認為家電產品平平無奇,但往回倒退十年,家電企業同樣也是高科技企業。家電產業鏈的上游是微電子、面板等半導體制造業,在這些年的發展中,已經有不少家電產業完成了對上游產業鏈的收購儲備。同時家電產品本身也一直都作為容器,承載著技術的更新迭代。像是模糊控制這種及其接近智能化概念的技術,就在空調、洗衣機等等家電中普遍應用。

如此看來,家電企業距離科技其實并不遙遠。實際上家電企業們對于科技領域跨界的熱情一直非常高漲,就拿智能手機和智能音箱這兩波熱潮來說,格力、創維、TCL等家電企業都有所參與。在今天這個時刻更多的轉動方向盤,也并不令人意外。

三種方向和三種迷茫

但拋開智能手機和智能音箱這樣略有跟風意味的行為不講,家電企業向科技領域靠攏的軌跡可以以2019年作為分隔線。

在2019年之前,其實就有很多家電企業在做出相關嘗試?偟脕碚f大概有三個方向。

最主要的,當然是產品本身的變革。

大約從2017年開始,以美的、海信等廠商為代表,各種令人迷惑的“人工智能冰箱”、“人工智能電視”開始進入市場。之所以說“令人迷惑”,最主要的原因還是這一時段的技術更新并沒有給產品帶來實質性的改變。像是通過內置智能攝像頭監測冰箱內食材的新鮮度,又或者是通過遙控器的語音交互來操縱電視。

但即便如此,在這一階段也開始陸陸續續有相關產業標準被確定下來。像是2018年,中國電子商會(CECC)聯合中國電子技術標準化研究院(CESI)及彩電相關企業共同制定了行業首個《人工智能電視認證技術規范》。中國智能空調首個國家標準《智能家用電器的智能化技術空調器的特殊要求》,也在2019年年中面世。

對于家電這種發展完備、監管機制成熟的行業來說,行業標準的制定是很重要的。標準的逐漸的明確,才能將品牌個體的創新,變成行業整體的更新。

與此同時所發生的,是家電的物聯平臺化。

可以說在物聯網概念剛剛落入應用的那幾年,家電企業多多少少都曾經嘗試過建立屬于自己的物聯網平臺,或是與科技企業的物聯云平臺深度綁定。比較典型的有海爾的U+和美的的美居。但在這一階段,所謂物聯網的概念大多還是在家電產品中加入WiFi模塊,讓用戶可以通過App進行遠程控制。但從目前家電產業的市場表現來看,我們很難相信這種“物聯網”真的實現了企業們目的——通過物聯網生態的綁定,讓消費者更多的選擇自己品牌(平臺)下的產品。畢竟對于消費者來說,跨平臺的成本也僅僅是多裝一個App的事。

最后還有一項變化并非面向C端,那就是工業互聯。

由于自身掌握著工業生產的重要場景,像海爾、美的這樣的家電企業,一直在嘗試在加強工業生產智能化的同時,將其中構建的平臺、累積的經驗和數據開放出來。從廠商自己的發生來看,這一布局仍在持續的保持著更新,并逐漸實現了商業化落地。

總的來說,在很長一段時間內家電企業的科技化都處在一個百花齊放的狀態。終端、云端、生產鏈,似乎都呈現出無盡商機。但也正因如此,在每一個環節里家電企業都面臨著來自科技企業的劇烈競爭,這三種方向同樣對應著三種迷!绾斡弥悄芑苯忧藙淤徺I力?如何讓消費者對于品牌生態平臺產生依賴?如何增強在解決方案上的收益?

面對這些問題,比起在閃轉騰挪上更加輕盈的科技企業,體量相對沉重的家電企業多多少少會落下賽程。

2019的進與退

或許是因為最近十年以來科技企業的存在感過于強大,導致人們每每提及傳統企業總會有種“踩一捧一”的心態。實際上當技術發展越走向產業落地,我們就越能感知到傳統企業的重要性。

同樣即使偶有迷茫,家電企業們仍然在科技化轉型上存在著不可替代的優勢。像是幾十年以來累計的品牌聲量,使得他們的渠道能力是科技企業遠不能及的。加上對產業鏈的把握,也會讓家電企業在產品研發制造上獲取更多彈性空間。尤其當涉及到面板芯片等等上游產業時,家電企業的深厚累積同樣可以在IoT、智能計算等等方面打下基礎。

于是從2019年年中開始,家電企業們開始進退有度的發揮優勢,而非一味向一切領域伸展枝丫。

從“退”這個關鍵詞來看,2019年中的一個普遍現象就是家電企業不再死守自己的物聯網云端生態,選擇了開放。美的、創維、TCL、長虹等企業,不管物聯網平臺建設的進程如何,都選擇了云端互聯。像是美的完成了和創維的云端對接,又因為創維與百度有合作,因此用戶可以通過小度音箱控制美的產品,而以上幾個平臺又都與華為的HiLink進行了云端對接。

總之當家電企業放棄了“靠App增強品牌忠誠度”的幻想之后,顯然可以讓消費者在選購智能家居時極大的擴大選擇面,科技企業所擅長的移動或語音交互入口、語音識別能力、用戶行為分析能力等等,也能夠更好地作用于家居場景。

在“進”這個關鍵詞上,2019年一年中家電企業開始將更多精力放在了產業鏈本身上。其中有對產業鏈的開放態度,例如美的推出了IoT開發者平臺和IoT開發模組,長虹也開始了對于5G模組的研發。至于格力、格蘭仕,更是或自主研發或與半導體企業合作,開始推出物聯網芯片和家電應用場景的AI處理器。

其中的重大轉變在于,家電企業已經意識到了從“智能升級”到“多多賣貨”之間的距離。開始試圖轉換收益思路,嘗試從開發平臺、模組、芯片等等方面入手,或許還能更多的發揮出自身優勢。

結束語

家電企業的變化,同時也提醒了作為消費者的我們。智能家居的未來,或許不會像想象中那樣輕易到來。而是一步步改造產業鏈中的每一個環節,最終才能將一種全新的生活方式呈現在消費者眼前。

而這一過程,不論家電企業還是科技企業都無法獨立完成。

在家電企業的科技化轉身趨勢下,在2020年以及未來一段時間內。將有以下幾種大概率會出現的趨勢。

在產品研發上,家電企業和科技企業進入更深一步合作。智能升級不再僅僅是加入語音或圖像交互模塊,而是通過更多邊緣計算的加入,提升產品本身的綜合表現。同時家電企業本身也會更多轉向B端化,買IoT解決方案、工業互聯網解決方案、家電智能化解決方案。而購買對象很可能是他們曾經的競爭者——一些體量更小,無力自己進行智能升級的家電品牌。

再進一步,既然產業鏈走向開放,那么家電企業和科技企業合作也會更加豐富和頻繁,平臺對接、聯合研制芯片、開發者生態的互動,都將更廣泛的出現。

其實家電企業的科技化轉型早已開始,如今的改名潮流,也只能算作一個標志性節點,從此作為家電企業也將深入產業領域,嘗試從中分一杯羹。

未來的IoT,一定遠比我們想象中更加熱鬧。

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